▲「25號宇宙」實驗現場。(圖/黃楷能提供)


【亞太新聞網/撰文黃楷能/編輯陳可卉/台中報導】
 
1968年,動物學家約翰-卡爾霍恩(John B. Calhoun)為小鼠們建造了一個與「美麗新世界」基本一致的鼠類烏托邦——它被稱為「25號宇宙」。

這是一個邊長為101英寸的方形槽,四周圍著54英寸高的牆。底部37英寸高的牆體部分可供小鼠攀爬,但上面的17英寸的牆體表面光滑,這是為了防止小鼠爬上去逃跑。每面牆上都焊著16條垂直網狀隧道,它們被稱為「樓梯井」。每個樓梯井的水平方向連著4個走廊,分別通向4個築巢箱。這意味著烏托邦裏一共有256個箱子,每個箱子可以容納15隻小鼠。

卡爾霍恩是齧齒動物專家,在這個老鼠烏托邦裏,卡爾霍恩竭盡全力的確保小鼠們在生活上不缺乏任何東西,無論食物、水源還是充足的生活空間。  卡氏從國家衛生研究院買了4對健康、有活力的老鼠,充當這個鼠類烏托邦的亞當和夏娃,根據最初估計,這個鼠類烏托邦,可以輕鬆容納3840隻小鼠在其中生活實驗最初的結果非常成功,這群小鼠生活在相對和諧的環境中,一年之內,8隻健康小鼠將總鼠量繁衍到了620隻。 所有的小鼠都受到了無微不至的照顧,設備裏配有無限量食物和水,它們在任何時候都可以隨意吃喝。而且,裡面有足夠的空間和乾淨的墊草,這樣雌性小鼠就可以安心地養育幼崽。


▲「25號宇宙」中老鼠的活動區。(圖/黃楷能提供)

儘管條件如此優越,但是實驗315天後,卡爾霍恩注意到事情開始出現問題。首先是小鼠數量的增長速度明顯下降。根據卡爾霍恩的筆記來看,最初小鼠烏托邦裏的老鼠數量每55天就會翻一番。但在315天後,小鼠數量大約每145天才會翻一番。這個數據沒有太大意義,因為當時還有足夠的空間可以容納另外3000隻小鼠。

除了種群數量的增長速度在下降外,卡爾霍恩還發現雄性小鼠和雌性小鼠的行為都突然發生了變化。小鼠間的社會紐帶崩潰了,雄性小鼠因為無需保衛自己的領土和食物來源(因為它們都很豐富)而變得沮喪起來,肆意攻擊同類。(類似社會的各種意識形態遊行與暴力),同樣,雌性小鼠開始拋棄幼鼠,甚至攻擊它們(類似棄嬰的母親)。雖然這些變化是慢慢出現的,但毫無疑問的是,雄性小鼠和雌性小鼠都停止了繁衍行為。(類似日本的無性生活人士大增)有50多隻小鼠很奇怪的擁擠在一起,本來這裡僅能容納15隻小鼠,而短短几英寸之外的圍欄裏舖有大量墊草,卻沒有小鼠去占領這些空的領地。(類似台北和金山、萬里的關係)最有趣的一點是,有一小群小鼠完全退出了它們的社會,然後生活在圍欄的上層,卡爾霍恩稱它們為「美麗小鼠們」——這些小鼠除了睡覺、吃飯和梳理自己的毛髮外,什麼都不做(梳理毛髮能讓它們的外表看上去更光滑,它們與其他小鼠之間的隔離意味著它們不會受到攻擊而留下傷疤,這也是它們暱稱的由來)。它們似乎對所有具有意義的社會關係失去了興趣,同時也拒絕和其他小鼠互動或交配。(類似今日的宅男或媽寶)

「25號宇宙」裏最後一隻小鼠在第600天以前出生,從那以後小鼠數量就開始逐漸減少。甚至當這些小鼠的數量下降到之前它們剛開始繁衍的水平時,它們也拒絕繁殖,也拒絕回到原來與其他小鼠的互動中。(類似今日的不婚族)


▲後代幼鼠開始產生行為失序的狀態。(圖/黃楷能提供)

實驗的最終結果是:烏托邦裏所有的小鼠在幾個月後都死絕了! 卡氏指出,儘管小鼠們在最後一隻出生之後還存活了幾個月,但實際上從第315天開始,鼠群已經進入「精神死亡」,也就是說鼠類的社會關係徹底破裂,它們不再能夠作出比物種生存更為複雜的行為,這最終導致了物種整體死亡。

需要說明的是,卡氏在創建「25號宇宙」之前,從20世紀40年代起就對嚙齒類動物進行了許多類似的實驗,卻都以類似的失敗而告終:這些哺乳動物們有的不再繁衍,或是不再與其他同類動物往來。

我們現代的社會現象,已經有很多現象和25號宇宙相似,卡氏的研究為人類社會的不當福祉和不當鼓勵生育的行為敲響了警鐘。


▲人口老化將走向 類棺材(coffin shap) 的人口分佈(圖/黃楷能提供)

人口老化最後會走向一個習稱 類棺材(coffin shap) 的人口分佈,前這種類棺材型態,以日本人口最典型,人口老化嚴重,60歲以上的老人幾乎比年輕人多,退休人多,勞動人數少,即人口紅利減少,面對這個問題,很多人簡單的直覺 就是想到提高生育率。 然而,普世的智慧、聰明 都是差不多的,日本人當然早就想到鼓勵生育這個簡單的辦法,當然也簡單的失敗了。

觀察日本的現況,啃老族、媽寶、各種慘不忍睹的兇殺、虐童、分屍案窮出不絕,宅在家、無性生活的人口比例大增,各種社會現象,幾乎就是卡爾霍恩的"25號宇宙 "鼠城地獄的翻版。 事實上台灣的一些城市已經有些許 25號宇宙 的味道了,然而,當今無知的政客仍在鼓勵生育,粉飾所謂的人口紅利,讓城市更擁擠、年輕人更徬徨,這種頭痛醫頭、無知的政策值得我們深思。


▲藥學博士黃楷能(圖/黃楷能提供)

黃楷能
台北醫學大學 藥學研究所 藥學博士
嘉南藥理大學 藥學系 副教授
中國藥用生物保育協會 理事長
勞動力發展署 核心職能講師

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